Ασή Γωνιά – Το μοναδικό έθιμο της ευλογίας των κοπαδιών στην Κρήτη

0
70

Σε 30.000 υπολογίζονται τα πρόβατα που θα συγκεντρωθούν την Κυριακή έξω από την εκκλησία του Αη – Γιώργη στην Ασή Γωνιά Χανίων. Στολισμένα με τα καλύτερα λέρια τους “κουδούνια” θα μείνουν έξω από το ναό σε όλη τη διάρκεια της λειτουργίας και στη συνέχεια θα ευλογηθούν από τον ιερέα. Τα πρόβατα θα αρμεγούν ένα – ένα και το γάλα θα μοιραστεί στους προσκυνητές.
Πρόκειται για ένα μοναδικό έθιμο, της ευλογίας των κοπαδιών, που οι ρίζες του φθάνουν ως την Τουρκοκρατία και κάθε χρόνο συγκεντρώνει όλο και περισσότερο κόσμο, ακόμα και οργανωμένες εκδρομές που φθάνουν ως το χωριό που βρίσκεται στα όρια των νομών Ρεθύμνου και Χανίων προκειμένου να παρακολουθήσουν ττην τελετουργία.

Η εκκλησία του Αη Γιώργη του Γαλατά τον οποίο οι βοσκοί της περιοχής θεωρούν προστάτη τους βρίσκεται κοντά στο κέντρο του χωριού, το οποίο μια φορά το χρόνο του Αη Γιωργιού γεμίζει πρόβατα.
Τα πρόβατα “κατεβαίνουν” σε κοπάδια στο χωριό νωρίς τα ξημερώματα της Κυριακής ενώ θεωρείται “κακό παρατήρημα” να μην κατέβουν κάποια πρόβατα στο χωριό για να ευλογηθούν. Αυτό με τα χρόνια γιγαντώθηκε και “ντύθηκε” με μύθους και θρύλους. Κάποιοι μάλιστα διηγούνται ιστορίες για κτηνοτρόφους που δεν κατέβασαν τα πρόβατα τους για να ευλογηθούν και όπως λένε γνώρισαν την οργή του Αγίου.

Το γάλα από το άρμεγμα χύνεται σε ένα δοχείο απ’ όπου, μια ποσότητα άβραστη μοιράζεται στους επισκέπτες σε μπουκάλια, ενώ μια άλλη ποσότητα βράζεται σε καζάνια και επίσης δίδεται με ποτήρια σε όσους θέλουν να γευθούν αμέσως το αγνό γάλα από τα πρόβατα του χωριού.
Το έθιμο έχει πολύ βαθιές ρίζες στον χρόνο. Γινόταν και στην Τουρκοκρατία και κατά την περίοδο της Ενετοκρατίας.